Escápate a la aventura en Hierve el agua, Oaxaca

Hierve el Agua se formó hace miles de años como resultado del escurrimiento de agua con una alta concentración de minerales.

Con el paso de los siglos las cascadas de Hierve el agua se solidificaron y quedaron labradas como si el tiempo se detuviera, semejando un cristal derretido que baja por la montaña y permanece inmóvil a la vista.

Las cascadas muestran escurrimientos fosilizados que “caen” desde la altura, esculpiendo una obra de arte natural, como azufre, calcio y potasio, lo cual permitió que al contacto con el aire el líquido se petrificara.

Precisamente el misterio que envuelve a Hierve el Agua lo han hecho objeto de estudio de geólogos, biólogos y arqueólogos que lo reconocen como un lugar posiblemente sagrado para el pueblo zapoteco.

Sus vestigios arqueológicos han permitido develar diversos aspectos de la cultura y modo de vida de los antiguos habitantes de la región.

El nombre de Hierve el Agua se debe a que el agua que nace de los manantiales está hirviendo pero no por altas temperaturas, sino porque los gases minerales que contiene la hacen desprender burbujas gaseosas y obligan al agua a saltar al exterior del conducto subterráneo de la montaña.

De hecho la temperatura del agua fluctúa entre los 22 y 25 grados centígrados, es decir, por debajo del punto de ebullición. Debido a su alto grado de azufre y calcio, supuestamente estas aguas son medicinales, pues alivian indigestiones, eliminan barros, caspa y enfermedades de la piel, entre otros males.

En 1995 se construyó una alberca artificial de poca profundidad que con el paso de los años se transformó en una pared fosilizada denominada “oro líquido”. Ahí ocurre un fenómeno de ilusión óptica pues al entrar al agua pareciera que se está al borde de un voladero, como si la alberca condujera al vacío.

A lo largo del año Hierve el Agua muestra dos caras opuestas: al encontrarse en el corazón de una imponente sierra, en la temporada de lluvias el paisaje se torna verde y de noviembre a mayo, muy árido.

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Y son precisamente sus caprichosas formas las que han dado lugar a diversas leyendas y fábulas. Una de ellas cuenta que en este paraje sagrado se bañaba Condoy, rey de los mixes, para curar sus heridas provocadas en las batallas que sostenía con sus enemigos mixtecos y españoles.

Otra leyenda relata que en la parte norte de la cascada vertical, a la medianoche del 25 de diciembre se oye un cántico de niños y mujeres que entonan una melodía dedicada al Niño Jesús. Sin embargo, la canción sólo puede ser escuchada por aquellas personas que sufren por la pérdida de un padre o uno de sus hijos, lo cual les brinda paz y consuelo.

También se dice que en Año Nuevo la cascada se abre mostrando una enorme caverna llena de riquezas y alimentos encantados, donde las personas pueden elegir entre comer deliciosos manjares que les darán salud y vida eterna o llevar consigo oro y joyas preciosas.

Pero además de su belleza, Hierve el Agua ofrece un espacio de recreación ya que cuenta con un balneario donde se puede nadar, descansar y comer. Además, se rentan cabañas perfectamente equipadas para pasar la noche y sentir toda la energía del lugar.

Hay baños, vestidores, palapas y pequeñas fondas para comer o comprar antojitos. Es posible asimismo hacer un recorrido a pie o en bicicleta por lo que fue el intrincado sistema de riego basado en canales provenientes de manantiales, construido desde hace más de 2 mil 500 años.

Para apreciar todo el espectáculo, es recomendable realizar una caminata por un sendero peatonal de aproximadamente dos kilómetros. Desde las pozas la vista es impresionante y puede admirarse parte del Valle de Tlacolula y la Sierra Mixe.

Cuándo visitar

Aunque Hierve el Agua se puede visitar en cualquier época del año, te sugerimos hacerlo en temporada baja: así podrás evitar las multitudes y admirar mejor el paisaje. Mejor aún si lo haces en temporada de lluvias, de junio a agosto, pues se conforman nuevas caídas de agua que vuelven el paisaje aún más hermoso.

Qué llevar

-Traje de baño
-Tenis (sobre todo si planeas bajar para ver la cascada desde abajo)
-Protector solar
-Cambio para los baños (cobran $5)

Recomendaciones para ir con niños

Por sus aguas templadas (de unos 24 grados centígrados), el balneario es ideal para ir con niños. Sin embargo, estos deberán estar siempre bajo una supervisión estricta, pues el lugar no cuenta con salvavidas ni barandales de seguridad para proteger contra las caídas. ¡No se acerquen demasiado a las barrancas!

Dónde dormir

Aunque en Hierve el Agua hay cabañas rústicas, quizá una mejor opción sea hospedarte en la ciudad de Oaxaca, a unos 70 kilómetros de distancia.

Costo de entrada

$10 por persona para la entrada de la región y $45 para el parque natural.

Cómo llegar

Hierve el Agua se localiza junto al poblado Roeguía, a 5 km de San Lorenzo Albarradas que, a su vez, está a aproximadamente 70 km de la ciudad de Oaxaca.

En coche propio

Toma la Carretera Federal No. 190 con direcicón al Istmo de Tehuantepec. Toma la desviación a Mitla y conduce por esa carretera hasta encontrar la desviación a San Lorenzo Albarradas. 5 kilómetros adelante por caminos de terracería, en San Isidro Roaguía, está Hierve El Agua.

En transporte colectivo

Si no tienes auto, tienes dos opciones: tomar un tour o ir por cuenta propia en transporte público.

Los tours, que parten del centro de la ciudad de Oaxaca, duran de 7 a 9 horas e incluyen un recorrido completo por Mitla, Teotitlán del Valle, algunas destilerías de mezcal en Santiago Matatlán y, finalmente, Hierve el Agua.

Hierve el agua

Si únicamente quieres visitar Hierve el Agua (y prefieres prescindir de un tour), dirígete a la central camionera que se ubica junto a la central de abastos, en la calle de Valerio Trujano y Periférico, en el centro de la ciudad.

Ahí deberás preguntar por los taxis colectivos que van hacia Mitla (suelen cobrar de 20 a 25 pesos por persona) y preguntarle al chofer si, por un mayor precio, te llevaría hasta Hierve el Agua. Lo más probable es que te diga que sí; si te dice que no, en Mitla podrás encontrar transporte hasta tu destino final.

Desde la ciudad de Oaxaca, debes tomar la carretera federal 190 al Istmo de Tehuantepec, pasando por la zona arqueológica de Mitla. De ahí se toma la carretera a San Pablo Ayutla en la Sierra Mixe hasta entroncar con la desviación a San Lorenzo Albarradas. Cinco kilómetros más adelante, en San Isidro Roaguía, se llega a Hierve el Agua.

El recorrido es de unas dos horas y media por carretera y terracería (a partir de Mitla). Es preciso conducir con precaución, sobre todo en temporada de lluvias.

Forward e Ignacio Guevara