Votan en paraguayos por un nuevo presidente

Los paraguayos acudieron el domingo a los más de mil locales de sufragio en todo el país para elegir un nuevo presidente y renovar el Congreso y 17 gobernaciones departamentales

Los principales candidatos paraguayos son los conservadores Mario Abdo Benítez, del oficialista Partido Colorado e hijo de un exsecretario del exdictador Alfredo Stroessner (1954-1989), y el opositor Efraín Alegre, de la Alianza Ganar.

Unos 4.2 millones de electores están habilitados para sufragar en 21,000 mesas, además de 38,000 paraguayos que residen en Argentina, Brasil, España y Estados Unidos. Las nuevas autoridades asumirán el 15 de agosto para un periodo de gobierno de cinco años.

Luis Salas, director de recursos de la Justicia Electoral, informó que a las 4 de la tarde «se cerraron los sitios de votación, estimándose una participación del 63%. En unas tres o cuatro horas daremos los primeros resultados oficiales parciales de la lucha por el cargo de presidente«.

Antes de la veda electoral, Abdo Benítez, de 46 años de edad y experto en mercadeo, era favorito con un 55.7% de intención de voto. Alegre, de 55 años y abogado, líder del Partido Liberal Radical Auténtico unido a la Alianza Ganar sólo para estos comicios, aparecía con 31.4% de apoyo en los sondeos

Otros ocho candidatos no alcanzaron cada uno el 4% de las preferencias, según un sondeo de la encuestadora local Grau y Asociados sobre 1,500 entrevistas en todo el país con un margen de error de 2.5 puntos porcentuales.

El analista político Eduardo Arce dijo en entrevista con The Associated Press que Paraguay «no cambiará mucho» en economía con Abdo Benítez o con Alegre porque ninguno «podrá desprenderse del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial que imponen a los países su política neoliberal».

«Alegre dijo en su cierre de campaña que no gobernará para los ricos. Imposible. Los ricos tienen el dinero, tienen bancos, financieras, industrias y grandes fincas productoras de soja», señaló.

Por su parte, José María Troche, especialista en asuntos sociales, dijo a la AP que «gane quien gane, Paraguay no cambiará radicalmente en los próximos cinco años porque la pobreza es estructural».

El gobierno actual reconoció que la pobreza en 2017 subió al 28.9% respecto del 26.6% de 2016, lo que implica que, de los 6.7 millones de habitantes que tiene el país, 1.9 millones son pobres.

Josefina González, de 40 años y tenedora de libros contables, espera «la victoria de Alegre para castigar al Partido Colorado, que en los últimos años se llenó de casos de corrupción».

«No sé si la economía mejorará, pero todo cambio de gobernante genera esperanzas», apuntó.

El analista político Ignacio Martínez opinó que «la gente quiere vivir bien» y no sabe cómo Abdo Benítez o Alegre darán bienestar al pueblo. Agregó que la «única herramienta a la vista es vender más y más bonos soberanos para las inversiones sociales».

Félix Gutiérrez, de 35 años y dueño de una tienda de aparatos informáticos, opinó que ambos candidatos «son la misma cosa… no ofrecen ningún programa impactante para disminuir la cantidad de pobres. Pero me gusta votar cada cinco años porque, de alguna manera, es una contribución para fortalecer el sistema democrático».

Hubo un incidente temprano cuando Abdo Benítez recibió un leve golpe de una mujer identificada como Gilda Arana cuando se encontraban en el interior de la escuela primaria Panamá, en Asunción, mientras acompañaba a votar a su esposa Silvana López Moreira.

La policía informó que la mujer, presa de los nervios, sólo golpeó en el hombro al candidato oficialista debido a la pronta intervención de sus custodios. Ella no pudo explicar su conducta y fue trasladada a una unidad policial.

Por su parte, Alegre dijo en conferencia de prensa que «el pueblo hablará en las urnas en favor del futuro y no del pasado».

Abdo Benítez comentó que «el pueblo dará su veredicto en un clima de absoluta libertad».

Por su lado, el presidente Horacio Cartes mencionó en su cuenta de Twitter: «Hoy decidimos nuestro futuro. Participemos de esta gran fiesta cívica».

Además, los paraguayos elegirán a 45 senadores, 80 diputados, 18 legisladores del Parlamento del Mercosur y 17 gobernadores departamentales.

El Horizonte Por: AP